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史上最亮的“超新星”爆发 科学家这次的解释才靠谱
2022-07-30

还记得2015年的ASASSN-15lh事件吗?一颗类似于太阳的恒星爆发,它亮度惊人,发出了迄今为止发现的最明亮光芒,被命名为“超新星”。为什么会爆发这样一颗“超新星”呢,甚至使用了“迄今为止”这样的形容词,专家们的解释是由于一颗叫做“磁星”的超大密度坍缩星,自转速度非常快,形成的强大磁场为超新星的爆发提供了能量,并维持它的惊人光芒。但就在今年,天文学家们又找到了一种解释,这次听起来似乎更为靠谱······

一颗类似太阳的恒星,由于太过靠近一个超大质量黑洞,被黑洞强大的引力扯成了意大利面条的形状。这样的过程可以解释2015年天文学家发现的所谓“最明亮超新星”事件。

2015年,一群天文学家宣布,他们发现了迄今为止最明亮的超新星——这颗超新星实在太过明亮,以至于天文学家开始纠结,要不要重新思考他们对于恒星爆发的理解。不过现在,借助哈勃空间望远镜深入观测这颗“超新星”之后,天文学家认为,这可能根本就不是一颗爆炸的恒星。相反,他们提出了一个更加凄凉的场景:这是一颗恒星太过靠近一个超大质量黑洞而被后者撕碎的结果。

这一事件被称为ASASSN-15lh,它的亮度惊人,有人说要比银河系里所有的恒星加在一起还要再明亮20倍。这让当时的天文学家作出了猜测,认为驱动这一事件的是一类非常强大的恒星—— 一颗被称为磁星(magnetar)的超大密度坍缩星。这类恒星自转速度快得惊人,产生出了强劲的磁场。天文学家当时认为,这样的磁场或许能够提供足够的能量,以维持超级明亮的超新星爆发。

ASASSN-15lh的艺术想象图。在距离超新星爆发一万光年外的地外行星上,ASASSN-15lh是天空中一个刺目的光点。

不过,就算是在当时,他们也无法百分百确信。如果ASASSN-15lh由一颗磁星所致,这颗恒星就必须自转极快,能量转换也必须极为有效,才能产生如此明亮的爆发。“我们真能用磁星来解释它吗?”发现ASASSN-15lh的美国俄亥俄州立大学天文学家克里斯·斯塔内克(Kris Stanek)今年1月就提出过这样的疑问,“如果磁星模型解释不了,我们就不得不去寻求新的办法来解释这一现象了。”Tags:科学 科学家 史上 最亮 超新星 新星 爆发 学家 这次 解释 靠谱